ENCUENTRAN UNA NUEVA CEPA DE GRIPE AVIAR EN CERDOS

Otra amenaza: Científicos chinos alertan de una gripe porcina con riesgo de pandemia

Descubierta una nueva cepa de gripe aviar en cerdos Descubierta una nueva cepa de gripe aviar en cerdos

Un nuevo virus de la gripe que se encuentra en los cerdos chinos se ha vuelto más infeccioso para los humanos y debe vigilarse de cerca en caso de que se convierta en un potencial "virus pandémico", según un estudio, aunque los expertos aseguran que no hay amenaza inminente.

Un equipo de investigadores chinos ha analizado los virus de la gripe encontrados en cerdos entre 2011 y 2018 y ha encontrado una cepa "G4" del virus H1N1 que tiene "todas las características esenciales de un posible virus pandémico", según el documento, publicado por la revista estadounidense PNAS.

Los trabajadores de granjas porcinas también han mostrado niveles elevados del virus en la sangre, advierten los autores, y agregan que "la vigilancia estrecha en las poblaciones humanas, especialmente los trabajadores de la industria porcina, debe implementarse con urgencia".

El estudio destaca los riesgos de que los virus crucen la barrera de especies hacia los humanos, especialmente en regiones densamente pobladas de China, donde millones de personas viven cerca de granjas, instalaciones de cría, mataderos y mercados.

UNA CEPA DE LA GRIPE AVIAR
Se cree que el coronavirus que ha causado la pandemia mundial de Covid-19 se originó en murciélagos de herradura en el suroeste de China, y podría haberse propagado a los humanos a través de un mercado de mariscos en Wuhan, donde el virus se identificó por primera vez.

El estudio de PNAS explica que los cerdos se consideran importantes "recipientes de mezcla" para la generación de virus pandémicos de la gripe y pide una "vigilancia sistemática" del problema.

China tomó medidas contra un brote de H1N1 aviar en 2009, restringió los vuelos entrantes de los países afectados y puso en cuarentena a decenas de miles de personas.

El nuevo virus identificado en el estudio es una recombinación de la variante H1N1 2009 y una cepa que alguna vez prevaleció en los cerdos.

Pero si bien es capaz de infectar a los humanos, no existe un riesgo inminente de una nueva pandemia, ha dicho Carl Bergstrom, biólogo de la Universidad de Washington.

"No hay evidencia de que la cepa G4 esté circulando en humanos, a pesar de cinco años de exposición prolongada", ha afirmado en Twitter después de la publicación del paper. "El contexto es clave".

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