HAN LOGRADO OPTIMIZAR LAS METODOLOGÍAS

Investigadores de la UCLM dan un paso más para detectar la presencia del meloncillo en CLM

Investigadores de las universidades de Castilla-La Mancha y Málaga han logrado optimizar las metodologías para identificar los excrementos del meloncillo (Herpestes ichneumon) y poder conocer, así, su presencia y densidades en determinados territorios.

El meloncillo es la única mangosta presente de forma natural en Europa, que ocupa actualmente el suroeste de la Península Ibérica, si bien sus observaciones van siendo cada vez más frecuentes en áreas del centro y norte de Castilla y León y este de Andalucía.

Dado que es una especie de hábitos completamente diurnos, a diferencia del resto de carnívoros ibéricos, su observación a plena luz del día es frecuente, lo que contribuye a una percepción de alta abundancia y aumento poblacional.

Por ello, desde los sectores cinegético y ganadero de algunas regiones se reclaman medidas para limitar sus poblaciones y detener su expansión, basándose en una percepción de gran impacto sobre las especies de caza menor.

Sin embargo, en Castilla-La Mancha se desconoce con precisión su distribución y si realmente está en expansión y cuál es el impacto sobre sus presas.

Estos son algunos de los interrogantes que trata de responder el Proyecto 'Melocam', financiado por la Juntade Castilla-La Mancha y fondos FEDER de la Unión Europea (UE), que pretende utilizar una herramienta ya empleada en el estudio de los carnivoros como es la identificación y análisis de sus excrementos, también para el caso del meloncillo.

Encontrarlos en el campo requiere un esfuerzo considerable y la identificación de la especie a la que pertenecen a menudo está sujeta a errores si no se emplean técnicas moleculares. Sin embargo, el alto coste económico que suponen estos análisis impide su uso en la mayoría de los estudios.

Por ello, científicos del Grupo de Investigación en Gestión de Recursos Cinegéticos y Fauna Silvestre del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC-CSIC, UCLM, JCCM) y del Departamento de Biología Animal de la Universidad de Málaga desarrollan un trabajo de investigación para optimizar las metodologías para la detección y la identificación de estos excrementos usando al zorro (Vulpes vulpes), un carnívoro abundante y ubicuo, como modelo comparativo.

Este método ha logrado demostrar que la aplicación de técnicas de laboratorio sencillas como la identificación de pelos de la especie en los excrementos y focalizar la búsqueda a lo largo de ecotonos permiten optimizar tanto la fiabilidad en la identificación como la probabilidad de detección de excrementos de meloncillo.

Sin embargo, han apuntado, no debería descartarse la búsqueda de excrementos en otro tipo de estructuras si el uso o la selección del hábitat por la especie fueran los objetivos del estudio.

Estos resultados pueden ser de gran utilidad para esclarecer la situación, tendencia y función del meloncillo en los ecosistemas y para estudios de otras especies de carnívoros en expansión, han concluido. 

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