EN REINO UNIDO

Identifican una nueva cepa del Covid que ya ha causado más de 1.000 contagios

Una "nueva variante" que se propaga con gran rapidez del SARS-CoV-2, el coronavirus que causa la Covid-19, ha sido identificada en el Reino Unido, según ha anunciado este lunes el ministro británico de Sanidad, Matt Hancock.

En una declaración ante la Cámara de los Comunes (Baja), Hancock ha asegurado que en los últimos días los científicos británicos han detectado "una nueva variante de coronavirus que puede estar asociada a la propagación más rápida en el sur de Inglaterra".

El ministro ha anunciado en esa misma comparecencia que Londres, así como partes de los condados de Essex (este de Inglaterra) y Hertfordshire (al norte de la capital), pasan al nivel máximo de restricciones, por lo que a partir del miércoles deberán cerrar bares y restaurantes salvo para entregas a domicilio.

Todavía se desconoce hasta qué punto el incremento de contagios en todas las franjas de edad se debe a la nueva cepa, pero la situación hace necesarias "acciones rápidas y decisivas", ha enfatizado Hancock.

Hasta el momento se han identificado más de mil casos de esta nueva variante, especialmente en el sur de Inglaterra, y las autoridades británicas ya lo han notificado a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Hancock ha añadido que no hay ninguna prueba de que la variante tenga efectos más nocivos sobre la salud de los enfermos y ha considerado "muy improbable" que las vacunas desarrolladas contra la covid pierdan efectividad con la nueva cepa.

El consejero médico del Gobierno británico, Chris Whitty, ha detallado por su parte en una rueda de prensa que esta nueva cepa "contiene bastantes más mutaciones que otras" conocidas, por lo que los científicos se han tomado su vigilancia "particularmente en serio".

Con todo, ha indicado que sería "sorprendente" que quedara fuera del alcance de las vacunas investigadas hasta ahora, dado que todavía no se han inmunizado al grueso de la población y no ha habido "presión selectiva" sobre el virus en ese sentido.

Whitty no ha descartado que la cepa se haya extendido ya por otros países, aunque el Reino Unido haya sido el primero en detectarla.

Respuesta de la OMS

Por su parte, la responsable técnica de la gestión de la pandemia de COVID-19 en la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria Van Kerkhove, ha señalado que "hasta ahora no hay pruebas" de que la nueva cepa del virus de COVID-19 detecta en Reino Unido "se comporte de manera diferente".

En rueda de prensa, Van Kerkhove ha resaltado que esta variante ya ha sido analizada por el Grupo de Trabajo de Evolución de Virus de la OMS. "Ha surgido en el contexto de las variantes de visón identificadas en otros lugares", ha asegurado.

En esta misma línea, el director ejecutivo del programa de emergencias de la OMS, Mike Ryan, ha apuntado que "este tipo de evolución y mutaciones son en realidad bastante comunes. "La pregunta, como hemos tenido más recientemente con las variantes de visón en Dinamarca y las anteriores, es: ¿esto hace que el virus sea más grave? ¿Permite que el virus se transmita más fácilmente? ¿Interfiere de alguna manera con los diagnósticos? ¿Interferiría de alguna manera con la eficacia de la vacuna? Ninguna de estas preguntas se ha abordado todavía", ha reflexionado.

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