LA HISTORIA DEL CINE ESTÁ PLAGADA DE PELÍCULAS CUYO TEMA CENTRAL ES ESTE APASIONANTE JUEGO

El póker, “actor” protagonista en numerosas producciones de cine

Cartel de la película "The Cincinnati Kid", protagonizada por Steve McQueen Cartel de la película "The Cincinnati Kid", protagonizada por Steve McQueen

Los avances tecnológicos y la irrupción de unas nuevas generaciones más apegadas al ámbito digital han permitido al póker situarse como uno de los juegos online más populares del mercado.

Porque todo sea dicho, este juego de naipes no es de creación reciente; se trata de una forma de ocio con muchos siglos de historia, y capaz de adentrarse en todos los ámbitos sociales, como en la gran pantalla, pues el póker, como veremos en las siguientes líneas, también ha estado muy presente en grandes y numerosas producciones cinematográficas.

Antes de adentrarnos en ejemplos concretos de cómo este juego online, el póker, ha sido protagonista del cine, recordemos que estamos ante un juego de cartas capaz de adaptarse a todos los tiempos, generaciones y transformaciones. No crean que el póker es un juego de hoy mismo. Los historiadores, atendiendo a documentos confirmados, indican que el origen del póker estaría sobre el año 900 después de Cristo, y concretamente en lo que sería el territorio de la actual China. No obstante, hay otras vertientes que ubican a este juego de cartas en zonas persas, Años más tardes, hay influencias de colonos franceses y de estadounidenses, a los que se atribuye la creación de diferentes vertientes del póker.

Más allá de su evolución, expuesta de manera breve en las anteriores líneas, el póker conlleva una serie de elementos muy atractivos para un buen argumento de cine, muy recurrente a ojos de un director. La adrenalina, tensión, ambición, dinero o estrategia son factores capaces de potenciar otros recursos expresivos y argumentales de los actores participantes. De esta manera, gracias a este juego, se han conseguido rodar escenas y jugadas con mayor o menor relevancia. A buen seguro que recuerdan alguna producción cinematográfica con unas cartas sobre un tapete verde.

Ejemplos que entroncan de manera perfecta con uno de los objetivos del cine: mostrar a través de historias, ya sean reales o ficticias, el desarrollo político, cultural, social y económica del mundo. Así lo idearon Louis Jean Lumière y Auguste Marie Louis Nicolas, dos hermanos franceses e inventores del cine. Recordemos, pues, algunos ejemplos de la presencia del póker en la gran pantalla. En otro momento, haremos mención a la televisión o a los libros. Porque, sí, el póker está presente siempre en nuestras vidas.

Empecemos por una película de 1948, concretamente Loaded Pistols. Seguramente a muchos de ustedes ni les suene, salvo que sean unos grandes amantes del cine clásico. Pero viene a colación este filme porque fue el primero en el cual se tiene constancia de que apareciese una partida de póker en la gran pantalla. Para muchos, este hecho quizá sea meramente anecdótico, pero no debería entenderse así, puesto que el argumento que rodea al protagonista de la película también tiene al póker como compañero de viaje. Desde entonces, muchos directores han incluido este juego en sus argumentos, aunque, bien es cierto que la presencia del póker ha aumentado notablemente en los últimos tiempos.

Esto se debe a su implementación como juego online, lo que ha permitido elevar su popularidad, al desarrollo de grandes torneos a nivel mundial y a que se puede jugar en los mejores y más prestigiosos casinos del mundo. Podría decirse que el póker es un buen ejemplo del significado de la globalización.

Recuperando el aroma de las buenas películas, el póker estuvo presente en, y aquí no hay debate, al estar ante una producción cinematográfica de verdadero culto. Data de 1965. Y no sólo por el año, sino por estos dos nombres, claves en su desarrollo: el icónico actor Steve McQueen y el director Norman Jewison. No sólo por ambos, sino porque el argumento de este filme está centrado en el mundo del juego y en la importancia de ser un jugador experimentado para ganarse la vida y para llevarse una siempre agradable partida de póker. Asimismo, en el trazo de la historia, ya se aprecia esa unión entre el dinero, los jóvenes y este juego de cartas. E igualmente esa atmósfera que decíamos anteriormente. Estamos, pues, ante una producción de cine que refleja perfectamente el significado del póker.

Ese trascendencia del póker que también se ha trasladado a su versión online. Los juegos online sobre póker también proporcionan al jugador esa emoción por ganar al resto de los rivales y el saber manejar las emociones, pero sin descuidarse por reflejar también la posible decadencia del jugador, como sucede en la película Deal. Aunque no sea del cine de Hollywood, el conocido como cine alternativo también ha dado cobijo al póker en sus argumentos. Lo hace, además, de la mano de un reconocido actor internacional como Burt Reynolds, que encarna a un experto jugador de póker ya retirado, y que busca trasmitir todos sus conocimientos a un joven que desea ganarse la vida con las cartas.

De Matt Damon a Brad Pitt

Actores como Matt Damon, Edward Norton, Martin Landau también han participado en filmaciones relacionadas con este juego online del póker. Todos ellos participaron en el rodaje de Rounders, en donde se cuenta la historia de un joven estudiante que domina las artes de este juego y gana y gana hasta que acaba perdiéndolo absolutamente todo. Como casi le sucede a un icono del cine como James Bond. En la película Casino Royale se escenifica una trepidante partida de póker, con todo en juego: vidas y dinero. Quizá uno de esos argumentos que refleja fielmente las tensiones que se viven en una partida de póker. Otra película que muestra una visión de este juego de naipes es House of Games; se trata de una historia más de suspense y de chantajes, en donde el protagonismo recae en una banda de jugadores, los cuales saben de cartas y de hacer la vida imposible a otras personas.

Fotograma de House of Games

Finalmente, en este recorrido breve sobre cómo el póker se involucra en las historias cinematográficas, debemos cerrar con la película Killing them softly, que cuenta con Brad Pitt como cabeza de cartel. La historia se centra en poner de manifiesto el entramado entre póker, apuestas, economía y mafias. Una visión más oscura sobre este juego, que está enfocado al ocio, como podemos verlo en las diferentes plataformas online, en donde se puede participar en partidas gratuitas (no siempre es necesario pagar) e ir aprendiendo todos los trucos sobre un apasionante juego de cartas.

Cartel de Killing them softly

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