TORNEO ATP

Andújar pone fin a tres años de pesadilla con su victoria en Marraquech

Pablo Andújar posando con el trofeo. Foto: Twitter
Pablo Andújar posando con el trofeo. Foto: Twitter

El conquense Pablo Andújar derrotó este domingo al británico Kyle Edmund por 6-2 y 6-2 en la final del Grand Prix Hassan II de Marraquech (Marruecos), torneo que da inicio a la gira primaveral sobre tierra batida, y obtuvo su primer triunfo en un evento ATP desde 2014.

Después de tres años de rehabilitación en los que se sometió a tres cirugías en el codo, Andújar consiguió el cuarto título de su carrera y su tercera victoria en este torneo, que ya ganó en 2011 y 2012, cuando se disputaba en Casablanca.

El jugador, nacido en Cuenca pero residente en Valencia, logró su último título en el torneo de Gstaad (Suiza) de 2014, y ocupa actualmente el puesto 355 de ránking ATP.

"Quiero agradecer a mis padres que están ahí, a mi fisio y entrenador y en especial a dos personas, mi mujer y mi hijo (de ocho meses) a los que dedico este triunfo", dijo Andújar tras recoger el trofeo de campeón.

A pesar el favoritismo de Edmund (segundo cabeza de serie y número 26 de la clasificación mundial), semifinalista en el Abierto de Australia este año y número uno británico en la actualidad, Andújar dominó completamente el duelo y lo resolvió en dos rápidos sets, tras una hora y 22 minutos.

Con una enorme efectividad en el resto desde el inicio del partido, Andújar siempre llevó la delantera y anuló el peligro de Edmund al servicio; el británico sólo logró ganar dos juegos con su saque.

El conquense ha prolongado el buen estado de forma que le llevó a ganar, la semana pasada, el Challenger de Alicante, y no pareció afectarle la intensa jornada que disputó el sábado, cuando se vio obligado a jugar los cuartos de final y las semifinales con apenas cuatro horas de margen entre un partido y otro.

Desde el primer momento de la final contrastaron los nervios de Edmund, que a sus 23 años protagonizaba su primera final ATP, con la calma de Andújar, que limitó al mínimo sus errores no forzados.

Andújar, confiado desde el principio

Apoyado en su fiable desempeño desde el fondo de la pista, Andújar completó una sólida salida, y se llevó los tres primeros juegos sin dificultades (hubo un punto en que llegó a ganar nueve puntos consecutivos), con dos 'breaks' incluidos.

Errático y precipitado, Edmund fue acumulando fallos y, pese a romper el servicio de Andújar en el cuarto juego, no salió de su tónica irregular en ningún momento.

En el octavo juego, Andújar salvó dos bolas de 'break' para sentenciar en primer set e, inmediatamente después, logró una nueva ruptura para abrir la segunda manga.

Según pasaban los puntos, la creciente comodidad de Andújar fue palpable, y fue probando golpes más agresivos sin perder eficacia.

De poco valieron los intentos de Edmund, incapaz de imponer su saque, por equilibrar la contienda, y acabó claudicando por un nuevo 6-2 en el segundo set.

Para llegar a la final, Andújar venció a tres rivales procedentes de la fase previa (Ilya Ivashka, Andrea Arnaboldi y Alexey Vatutin) y, en la semifinal, al portugués Joao Sousa, número 70 del mundo.

Edmund, por su parte, había alcanzado el partido por el título sin ceder un solo set en sus victorias sobre el francés Richard Gasquet (cuarto cabeza de serie), el tunecino Malek Jaziri, el moldavo Radu Albot y el checo Jiri Vesely.

Con su victoria en Marraquech, el jugador español obtiene 250 puntos ATP y un premio de 85.000 euros.

El Grand Prix Hassan II, de categoría ATP 250, es el único torneo del circuito ATP celebrado en África y reparte 501.345 euros en premios. 

Invitación para jugar en Madrid

Tras la victoria, Andújar ha recibido una invitación para disputar el cuadro principal del Mutua Madrid Open.

El jugador conquense, que firmó su mejor resultado en un Masters 1.000 con las semifinales en la Caja Mágica en 2013, se impuso este domingo al británico Kyle Edmund en el ATP 250 de Marraquech.

Además, el también castellanomanchego Guillermo García-López (La Roda, Albacete) también será uno de los invitados por la organización en esta edición del torneo, ha informado en una nota.

Andújar, afincado en Valencia, regresará a la Caja Mágica por primera vez desde 2015 para afrontar su sexta participación en el cuadro final sobre la tierra batida madrileña.

Después de un calvario de lesiones en el que se sometió a tres operaciones en el codo, el español llegó a caer hasta el No. 1.821 del mundo el pasado mes de febrero. Pero en las últimas dos semanas ha enlazado una racha de diez victorias consecutivas que le han servido para levantar sus dos primeros títulos desde hace cuatro años en el Ferrero Challenger Open (Alicante) y el ATP 250 de Marrakech.

Su gran actuación en el mes de abril lo ha impulsado hasta el No. 154 del ránking ATP, su posición más alta en la clasificación mundial desde el 16 de mayo de 2016.

Este domingo, tras levantar la corona en Marruecos, el director adjunto del Mutua Madrid Open, el toledano Feliciano López, se puso en contacto con Andújar para comunicarle que el torneo le había concedido una invitación, uniéndose a las de Roberto Carballés y Guillermo García-López.

Además, el Mutua Madrid Open ha deseado una pronta recuperación a Nicola Kuhn, uno de los jugadores a los que había concedido otra invitación, pero que no podrá disputar el torneo por culpa de una lesión que sufrió la semana pasada.

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